La Papua Nuova Guinea chiede alla Cina di rifinanziare il suo debito nazionale in un momento di crescente influenza di Pechino

La richiesta di rifinanziare 11,8 miliardi di dollari australiani in prestiti è un colpo alle speranze dell’Australia di contrastare il potere di Pechino nel Pacifico.

La Papua Nuova Guinea ha chiesto alla Cina di rifinanziare l’intero debito pubblico indebolendo i tentativi australiani di contrapporsi all’influenza cinese nella regione.
Mappa Papua Nuova Guinea
Mappa Papua Nuova Guinea
La richiesta segna un “cambiamento significativo” nella politica regionale e nelle alleanze della Papua Nuova Guinea, secondo gli esperti del Pacifico. L’Australia è stata tradizionalmente il principale fornitore di aiuti e il più importante alleato del paese, ma negli ultimi anni i legami tra Cina e Papua Nuova Guinea si sono rafforzati.
Il primo ministro, James Marape, ha visitato l’Australia due settimane fa su invito del suo omologo, Scott Morrison, al suo primo viaggio internazionale da quando è diventato leader della nazione del Pacifico alla fine di maggio.
In un discorso durante la sua visita, Marape ha detto di auspicare che la Papua Nuova Guinea si distacchi da una relazione “aiuto-donatore” con l’Australia entro un massimo di 10 anni, e si ponga al fianco del suo vicino come leader nella regione del Pacifico.
Dopo un incontro con Xue Bing, l’ambasciatore cinese a Port Moresby, Marape ha chiesto alla Cina di rifinanziare il suo debito di 11,8 miliardi di dollari australiani (27 miliardi di kina, ovvero 7,95 miliardi di dollari). Il debito di Papua Nuova Guinea è pari a circa il 32,8% del suo PIL.
“Il primo ministro ha chiesto all’ambasciatore di informare Pechino su un’offerta per assistere il governo di Papua Nuova Guinea nel rifinanziamento del debito attuale del suo paese,” ha comunicato l’ufficio di Marape in una dichiarazione esaminata dal Guardian.
“Si può ritenere che le relazioni tra Australia e Papua Nuova Guinea e Papua Nuova Guinea e Papua Nuova Guinea e la Repubblica Popolare Cinese siano cambiate significativamente”, dice Matthew Clarke, professore di sviluppo internazionale alla Deakin University.
“In passato l’Australia sarebbe stato il paese più naturale a cui rivolgersi per questo tipo di rifinanziamento, ma ora vediamo che il ruolo della Cina nella regione si è trasformato e si trasforma in un attore potenzialmente molto più dominante nel rapporto con gli altri finanziatori”.
Tuttavia Clarke ha detto che per molti versi si tratta di una ” evoluzione naturale” del rapporto tra la Papua Nuova Guinea e la Cina, che negli ultimi anni è andato intensificandosi.
L’anno scorso, il presidente della Cina, Xi Jinping, ha visitato la Papua Nuova Guinea in anticipo rispetto al vertice Apec tenutosi a Port Moresby. I deputati di Papua Nuova Guinea hanno fatto viaggi regolari a Pechino e, secondo la mappa degli aiuti Pacifico dell’Istituto Lowy, la Cina ha impegnato 3,9 miliardi di dollari in prestiti a Papua Nuova Guinea nel 2017, compresi 3,5 miliardi di dollari per un progetto di strade nazionali.
Si teme che un livello tale di debito, e le eventuali garanzie collaterali che potrebbero essere sollecitate dalla Cina, potrebbero portare la Papua Nuova Guinea in una sorta di “trappola del debito”, come quella che ha visto lo Sri Lanka costretto a cedere un porto alla Cina quando non è stato in grado di ripagare un prestito.
Sono state espresse preoccupazioni per gli elevati livelli di debito controllato dalla Cina nelle nazioni del Pacifico. Lo scorso novembre, il primo ministro di Tongan ha invitato i leader delle isole del Pacifico a invitare la Cina a cancellare i loro debiti, sostenendo che la sua piccola nazione sta vivendo una “grave” sofferenza per il debito.
Durante l’incontro con l’ambasciatore Bing martedì scorso, Marape ha chiesto alla Cina di prendere in considerazione la possibilità di concludere un accordo di libero scambio con i paesi delle isole del Pacifico. Marape è stato invitato a una visita in Cina.
Il rifinanziamento cinese del debito della Papua Nuova Guinea sarà probabilmente evocato al Forum delle Isole del Pacifico a Tuvalu, che vedrà la partecipazione di Morrison, Marape e altri leader del Pacifico.
Clarke ha detto che la dichiarazione di Marape avrebbe colto di sorpresa il governo australiano.
“A quanto mi risulta, hanno avviato trattative preliminari e discussioni sulla ristrutturazione e sul sostegno ad una potenziale richiesta al Fondo Monetario Internazionale. Penso che queste discussioni preliminari siano già iniziate e che molti saranno stati colti di sorpresa.
“Al di là di questo, ci sarà la preoccupazione per un potenziale effetto di propagazione nel Pacifico che potrebbe portare a percepire che lo spostamento di Papua Nuova Guinea verso la Cina potrebbe comportare un più ampio orientamento della regione verso la Cina come principale finanziatore e che sarà motivo di preoccupazione per il governo australiano”.
Un portavoce del Dipartimento degli Affari Esteri e del Commercio ha detto: “L’Australia accoglie con favore il sostegno alle esigenze di sviluppo dei nostri partner del Pacifico, a condizione che sia trasparente, sostenga gli standard internazionali, soddisfi i bisogni genuini ed eviti gli oneri da debiti insostenibili.
“L’Australia ha un forte partenariato con la Papua Nuova Guinea su questioni economiche e finanziarie, compresa la sua assistenza tecnica per le riforme economiche. L’aiuto australiano ha inoltre aiutato il Papua Nuova Guinea a soddisfare il suo fabbisogno finanziario per molti anni, anche per garantire i prestiti della Banca mondiale e della Banca asiatica di sviluppo e per assistere il paese con il suo primo titolo sovrano l’anno scorso”.
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Redazione

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